Científicos encuentran anticuerpo monoclonal que logra neutralizar el coronavirus

Un equipo de investigadores de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, ha hallado un anticuerpo monoclonal humano que logra neutralizar el nuevo SARS-CoV-2 en cultivos celulares.

La proteína, denominada 47D11, ya demostró su eficacia para actuar contra el SARS-CoV pues se dirige a un receptor común en ambos virus. Los autores del hallazgo, publicado en la revista Nature Communications , destacan su potencial para la prevención y el tratamiento de la Covid-19.

Lo que este anticuerpo logra es cambiar la estructura de la proteína para que el virus ya no pueda entrar dentro de las células.

El equipo de investigadores, dirigido por Berend-Jan Bosch y por Frank Grosveld, de la Universidad de Utrecht y del Erasmus Medical Center, indican en el artículo que los anticuerpos pueden de esta forma alterar el curso de la infección en el huésped infectado para ayudar en la eliminación del virus o proteger a un huésped no infectado que resulte expuesto al virus. Por ello añaden que el nuevo anticuerpo presenta cierto potencial como tratamiento y como prevención para la Covid-19.

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La superficie de los coronavirus se hallan recubiertas por proteínas S las cuales median en el proceso de entrada del virus en las células huésped. En el caso del SARS-CoV-2 y SARS-CoV, sus proteínas S resultan muy similares y ambas se unen a los receptores de ACE2 (enzima convertidora de angiotensina humana 2) a través de una zona específica de esta, esta similitud sirvió para hallar anticuerpos contra la nueva enfermedad.

Para ello se basaron en anticuerpos monoclonales humanos producidos a partir de ratones transgénicos que ya habían demostrado su eficacia contra el SARS-CoV anterior.

El anticuerpo 47D11, mostró que no solo era capaz de dirigirse al receptor exacto de la proteína S y engancharse a ella, sino que además lograba neutralizar el virus.

Los anticuerpos monoclonales son proteínas artificiales que actúan como anticuerpos humanos en el sistema inmunitario. Hay cuatro maneras diferentes en que se pueden producir y se nombran en función de lo que están compuestos: murino, quimérico, humanizado y humano.

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Anticuerpo monoclonal humano: estos están hechos de proteínas totalmente humanas y los nombres de los tratamientos terminan en -umab.

Aunque los resultados parecen prometedores, por el momento se trata de ensayos in vitro. La siguiente fase sería probarlo en modelos animales para saber si el virus se neutraliza dentro de un modelo más natural que el que supone una célula aislada.

 





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